Este é um post convidado por John Corcoran de SmartBusinessRevolution.com.

Como muitos novos empreendedores, cometi muitos erros idiotas logo depois de começar meu negócio.

Eu trabalhei muito tempo. Eu negligenciei minha família. Passei muito tempo em coisas que não importavam.

O mais importante é que eu sabia da importância de gastar tempo cultivando relacionamentos com novos clientes em potencial e parceiros de referência, e assim me envolvi em networking. Eu saí para almoços e coquetéis, conheci pessoas para tomar café e participei de misturadores e reuniões de câmaras de comércio.

O problema foi que todos esses esforços realmente começaram a somar. Era um mau hábito financeiro, e os custos rapidamente começaram a sair do controle.

O custo de adquirir novos clientes era alto demais para sustentar. Se eu estivesse no Shark Tank, eles provavelmente teriam me expulsado da sala.

Eu fiz a minha parte de más decisões financeiras no passado, então eu sabia que precisava fazer alguma coisa.

Como muitas coisas na vida, eu sabia que precisava dar uma olhada longa e difícil em mim e nos meus padrões de gastos. Como Jeff escreveu em seu grande livro Soldier of Finance, “você descobrirá que chegar à raiz real de sua situação atual na vida requer uma reflexão honesta”.

Ao mesmo tempo, eliminar todas as redes teria sido míope. Como Jeff, eu dependo de referências e a rede é importante para manter um negócio de referência consistente. Então eu não pude cortar completamente esses custos.

Eu tive que cortar, mas a questão era por onde começar. Infelizmente, não havia uma solução “tamanho único atende a todos”. Eu teria que podar meu orçamento com um bisturi, não um facão.

Veja como eu fiz isso.

Seja criativo com redução de custos

Antes de explicar como reduzi meus custos de rede sem sacrificar os relacionamentos, quero contar uma história sobre como conheci Jeff, porque acho que isso ilustra um bom ponto.

Nós realmente nos conhecemos através desse moderno refrigerador de água virtual - Twitter. Trocamos algumas mensagens e compartilhamos algumas coisas umas com as outras.

Nós dois rapidamente percebemos o quanto tínhamos em comum. Nós compartilhamos origens incomuns (ele é um soldado que se tornou planejador financeiro, tornou-se autor; sou um assessor político transformado em advogado) e somos blogueiros ativos e podcasters.

Nós também nos casamos. :)

Normalmente, se eu moro na mesma comunidade que alguém, sugiro que nos reunamos para tomar uma xícara de café ou almoçar em algum lugar entre nós dois.

Como Jeff mora em Carbondale, Illinois, e eu moro na área de São Francisco, “encontrar-se no meio” significaria o Colorado.

Mandy não teria ficado muito feliz se Jeff tivesse dito "querida, estou correndo para tomar uma xícara de café - em Denver".

Então, em vez de perder a oportunidade de fazer uma conexão mais profunda, fizemos uma consulta para nos reunirmos de qualquer maneira - via Skype. Definimos um horário conveniente, depois nos reunimos para uma xícara de café virtual.

Eu menciono essa história porque é um exemplo perfeito de como economizar dinheiro com a rede. A ferramenta que conhecemos, o Twitter, é 100% gratuita. Seu único investimento é o seu tempo.

E mesmo que não pudéssemos nos encontrar cara a cara para uma xícara de café, aproveitamos uma ferramenta gratuita para obter a próxima melhor coisa.

A necessidade é a mãe da invenção - 10 maneiras de cortar custos de rede

Quando comecei a ser criativo com maneiras de reduzir meus custos de rede, descobri que muitos dos meios para reduzir os custos de rede são na verdade apenas melhores práticas, no geral.

Comer fora com menos freqüência é mais saudável. Usar ferramentas de redes sociais gratuitas me ajudou a encontrar mais pessoas, mais rápido. Ir a reuniões mensais de menos organizações significa que posso aprofundar meu envolvimento com as organizações que são o melhor uso do meu tempo

Para ajudá-lo a controlar seus próprios custos de rede, criei uma lista de 10 maneiras de reduzir os custos de rede desnecessários, reduzir custos ou usar alternativas sem custo.

Naturalmente, cada indústria tem diferentes costumes e normas, por isso nem todas essas dicas funcionarão para cada tipo de cargo ou negócio. Mas essas idéias que funcionaram bem para mim.

1. Cortar presentes. O melhor presente que você pode dar a um cliente ou cliente é fazer um bom trabalho e dar-lhes um bom atendimento ao cliente. Para as pessoas que se referem a negócios para você, acho que seu dinheiro é mais bem gasto em levar a pessoa para almoçar do que em um presente físico. Dessa forma, você tem 60 minutos para se conhecer melhor, o que aprofunda seu relacionamento. (Se um almoço não for possível, pelo menos seja criativo com o seu presente.)

2. Cortar as taxas de adesão. Existem muitas organizações das quais gostaria de fazer parte, mas eu realmente só participo de alguns eventos por ano. Eu prefiro apenas pagar a taxa de admissão ligeiramente superior para não-membros para participar de seus eventos individuais do que pagar uma taxa de adesão anual em troca de um custo de admissão ligeiramente reduzido.

3. Vá para o café em vez de almoço. Encontrar alguém para uma xícara de café barata não é tão diferente de encontrar alguém para almoçar, exceto que você receberá US $ 2-3 em vez de US $ 20. Seu parceiro de rede pode até mesmo apreciar o menor compromisso de se reunir para um café em vez de um almoço. Ou seja, desde que a pessoa com quem você está se encontrando não seja obcecada por um determinado ponto de almoço.

4. Chegue cedo às reuniões do café. Você sabe aquele momento estranho quando você encontra alguém para tomar um café, e ambos acabam na caixa registradora ao mesmo tempo e você se sente obrigado a pagar pelo café (e talvez pastelaria também)? Há momentos em que é apropriado comprar o café de alguém e há momentos em que realmente não é necessário.

Se você quiser evitar que isso aconteça, apareça cedo. Compre seu café antes que a outra pessoa chegue. Você pode dizer que apareceu cedo "para nos pegar uma mesa" e parecerá que estava apenas sendo atencioso. (Nós saberemos melhor, mas será nosso pequeno segredo;)).

5. Tire proveito da rede social gratuita. É claro que redes como Twitter, LinkedIn e Facebook não custam um centavo (exceto pelo tempo que você coloca), então aproveite-as. Eu não estaria escrevendo isso para o Good Financial Cents se não fosse por eles.

6. Procure grupos com isenção ou redução de taxas. Algumas organizações podem renunciar a sua admissão ou taxas de filiação se você voluntariar um determinado período de tempo em um dos seus eventos, ou voluntário em um conselho ou comitê. Se essas organizações tiverem mixers de rede regulares que seriam úteis para você, então talvez o voluntariado seria um bom uso do seu tempo.

7. Vá para uma caminhada. Em vez de se encontrar para o almoço, encontre um passeio em um parque, ou em um bairro menos movimentado e menos congestionado. Um passeio pode ser uma boa mudança de ritmo de reuniões de rede mais tradicionais durante o café ou o almoço. Além disso, você faz algum exercício.

8. Conheça uma xícara de café virtual pelo Skype. Como Jeff e eu demonstramos, você não precisa morar na mesma cidade para se reunir para um café. Apenas nas últimas semanas, recebi uma xícara de café virtual com pessoas que moram em Salt Lake City, Chicago, e em Tampa, na Flórida.

9. Pergunte ao seu empregador para cobri-lo. Para alguns trabalhos, como trabalhos de vendas, os empregadores naturalmente permitem que você gaste uma refeição com um cliente em potencial. Mesmo que você não esteja em vendas ou seu empregador não permita que você pague refeições automaticamente, você poderá convencer seu empregador do valor de sua rede de qualquer maneira.

10. Double Down em grupos existentes. Muitas vezes as pessoas acham que a solução para conseguir mais clientes é se juntar a mais organizações. Eu prefiro uma abordagem diferente. Se houver organizações às quais você pertence, que sejam boas fontes de relacionamento e novos clientes, tente aprofundar seu envolvimento. Junte-se ao conselho, ou a um comitê, ou ofereça-se para organizar um evento. Você pode achar que o tempo extra dedicado a esses grupos é tempo bem gasto.

Se você implementar apenas algumas dessas sugestões, poderá continuar a se beneficiar do poder da rede, sem gastar dinheiro desnecessariamente.

Que sugestões você tem para economizar dinheiro em redes? Eu adoraria ouvi-los nos comentários.

P.S .: Se você estiver interessado em mais dicas sobre redes, eu tenho um novo ebook gratuito de mais de 50 páginas para os leitores da Good Financial Cents chamado Como criar seu plano de rede pessoal que eu acho que você vai adorar.

John Corcoran é um advogado e ex-escritor de Clinton White House que escreve sobre redes de negócios e empreendedorismo no SmartBusinessRevolution.com. Para obter mais dicas de rede como essas, você pode fazer o download do e-book gratuito "Como criar seu plano de rede pessoal".

Salve 

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